La ortiga púrpura muerta es una planta comestible y medicinal fácil de forrajear que probablemente crezca en tu jardín o en algún lugar cercano. Probablemente hayas visto esta "mala hierba" y ni siquiera sabías que tiene usos comestibles y medicinales.


Hierbas silvestres

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Búsqueda de ortigas moradas muertas

Debido a su gran difusión, la búsqueda de ortiga morada muerta ( Lamium purpureum ) suele ser bastante fácil.

Es originaria de Europa y Asia, pero se ha hecho común en los jardines y zonas alteradas de Norteamérica.

Casi puedo garantizarte que has visto ortigas moradas muertas creciendo en algún momento.

Puede que no te hayas dado cuenta, ya que a veces puede pasar bastante desapercibida, pero si realmente empiezas a prestar atención a las plantas que te rodean, estoy seguro de que la verás crecer.

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La ortiga morada muerta es una de esas plantas que cuando ves una foto la reconoces inmediatamente, pero nunca supiste cómo se llamaba.

Así me pasó con el plátano: lo había visto durante toda mi infancia, y hasta casi los 30 años, ¡antes de tener ni idea de lo que era en realidad!

Me alegró descubrir sus beneficios, al igual que me ocurrió con la ortiga muerta morada.

A veces crece en grandes manchas, lo que puede resultar molesto si esa mancha es tu jardín, pero facilita su recolección.

En mi jardín crece una buena cantidad y la veo por todas partes cuando salgo a pasear. Por fin me decidí a buscarla para ver qué era, ¡y me alegró descubrir que es comestible y medicinal!

Identificación de la ortiga púrpura muerta

La ortiga muerta morada pertenece a la familia de la menta y se denomina "ortiga muerta" (o a veces "ortiga muerta") por su aparente parecido con la ortiga, pero sin el aguijón.

Esto me confunde un poco, porque no creo que se parezca en nada a las ortigas verdaderas, pero cada uno a lo suyo.

La ortiga muerta púrpura es fácil de identificar por su tallo cuadrado (como todas las plantas de la familia de la menta), sus hojas vellosas y su parte superior púrpura con pequeñas flores rosas.

Suelen ser de crecimiento bastante bajo, pero a veces pueden alcanzar hasta 8-10 pulgadas de altura.

Similares a la ortiga muerta morada

La ortiga púrpura muerta no tiene parientes tóxicos.

A veces se confunde con el henbit ( Lamium amplexicaule ) que está estrechamente relacionada y es otra sabrosa hierba comestible.

La principal diferencia entre la ortiga muerta púrpura y la cenicienta es la disposición de las hojas. La cenicienta tiene hojas que rodean el tallo, mientras que la ortiga muerta púrpura tiene hojas en forma de triángulo.

En la foto de abajo se puede ver la diferencia entre el ortiga morado (izquierda) y el cochinillo (derecha).

Pardillo (izquierda) y cochinilla (derecha).

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Usos comestibles de la ortiga morada

El ortiga morada no sólo es un verde silvestre comestible, sino un superalimento muy nutritivo. Las hojas son comestibles, y las sumidades moradas son incluso un poco dulces.

Como las hojas son relativamente vellosas, es mejor utilizarlas como guarnición de hierbas o mezcladas con otras verduras en recetas, en lugar de ser la estrella del espectáculo.

Utiliza ortiga fresca muerta junto con pamplina, hojas de diente de león y otras "malas hierbas" para hacer un pesto de verduras silvestres.

La ortiga morada también puede añadirse a sopas, ensaladas, batidos, etc. Básicamente, como cualquier otra verdura de hoja verde o hierba.

Usos medicinales de la ortiga muerta morada

La ortiga muerta morada también tiene beneficios medicinales. Es conocida en el mundo herbal por ser astringente, diurética, diaforética y purgante . También es antiinflamatoria, antibacteriana y antifúngica.

Las hojas pueden usarse en heridas o cortes externos, o como cataplasma, de forma similar a como se usaría la milenrama o el llantén. Esto también la convertiría en una buena candidata para un ungüento casero a base de hierbas.

Aquí tienes un post para saber cómo hacer bálsamo de ortiga muerta de tres maneras.

La ortiga morada puede prepararse en infusión o té, con material vegetal fresco o seco. Ésta puede ser la forma más sencilla de disfrutar de sus beneficios, aunque también puede tener un efecto laxante si se consume en grandes cantidades.

También se puede preparar una tintura con el mismo método que esta tintura de melisa.

Es bueno para los riñones e incluso puede ayudar con las alergias estacionales. ¡Muchas personas me han dicho que ha sido muy útil para aliviar los síntomas de la alergia!

Otros usos de la ortiga muerta morada

La ortiga púrpura muerta se puede dar a las gallinas como alimento nutritivo, junto con otras hierbas como el cochinillo y la pamplina. Yo corté un poco y se la di a mis pollitos, ¡y se volvieron locos con ella!

También es una especie vegetal importante para las abejas.

No sólo las abejas parecen preferirla a otras plantas (incluso al diente de león), sino que es una de las primeras plantas en florecer en primavera. En climas templados, puede incluso florecer durante el invierno, lo que la convierte en un forraje vital para las abejas.

Incluso puede utilizarse como tinte natural para lana e hilo.

Aquí tienes más ideas y recetas para utilizar el ortiga morada.

Esto es lo que me gusta de tantas "malas hierbas": a menudo son muy beneficiosas para nosotros y fáciles de encontrar.

¡Voy a empezar a recoger más ortiga púrpura muerta mientras pueda!

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¿Tienes ortiga morada muerta creciendo cerca de ti? ¿Sabías que era comestible y medicinal?

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