La achicoria puede ser una de esas plantas que probablemente hayas visto miles de veces pero que nunca supiste lo que era. Es extremadamente común a lo largo de los bordes de las carreteras en muchas zonas del país, y estoy seguro de que te la has cruzado alguna que otra vez. Lo que puede que no supieras es que la achicoria es una planta comestible y medicinal, y que tanto las hojas como las flores y las raíces se pueden utilizar. Al ser una planta tan común, forrajearUna vez que sepas qué aspecto tiene, es probable que empieces a encontrarla por todas partes.


Hierbas silvestres

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En busca de achicoria

Una cosa que hay que tener en cuenta al buscar achicoria es su ubicación. No es aconsejable recolectar ninguna planta que crezca en los bordes de las carreteras, ya que es probable que esté contaminada con gases de escape y aceite.

También hay que tener cuidado con las zonas que pueden haber sido rociadas con herbicidas. Como la achicoria suele crecer en zonas alteradas y a veces se considera una mala hierba, o incluso una especie "invasora", hay más probabilidades de que esto ocurra. Investiga un poco y asegúrate de que recolectas en una zona libre de toxinas.

La achicoria es una planta perenne de la familia del diente de león, estrechamente emparentada con las variedades cultivadas de escarola y achicoria. Las hojas jóvenes de la achicoria pueden comerse crudas y son un gran complemento para las ensaladas.

Las hojas son amargas, por lo que un poco da para mucho, pero son esos compuestos amargos los que las hacen muy buenas para la salud. También se pueden cocer, lo que liberará parte del amargor.

La achicoria suele florecer entre julio y octubre. Las flores son de color púrpura azulado y crecen a lo largo de un largo tallo. Suelen abrirse por la mañana, y en los días más cálidos he visto que todas las flores se cerraban a primera hora de la tarde.

Usos de la achicoria

Las flores de achicoria también son comestibles y pueden comerse crudas en ensaladas. También son medicinales y se han utilizado en remedios populares durante siglos. Pueden tener cualidades inmunológicas y ayudar a aliviar el estrés. Las flores de achicoria también son uno de los 38 remedios de las Flores de Bach.

La achicoria silvestre es quizá más conocida por su raíz, que suele buscarse en otoño, al igual que otras raíces comestibles y medicinales como el diente de león, la valeriana y la bardana.

La recolección de raíces de achicoria puede resultar un poco complicada, ya que suelen crecer en suelos duros. Si voy a recolectar raíces, intento encontrar zonas con suelos sueltos, pero no siempre es posible. Cavar un poco alrededor de la raíz aumenta las posibilidades de obtener más cantidad.

A menudo no consigo arrancar toda la raíz, pero lo que pienso es que al menos hay muchas posibilidades de que la planta vuelva a crecer el año que viene a partir de la raíz restante.

La raíz de achicoria es comestible y está repleta de inulina, una excelente fuente de fibra y prebióticos. Se suele tostar y utilizar como sustituto del café, pero sin cafeína.

Estas recetas de Mocha de achicoria y Chai de diente de león y achicoria son sabrosas formas de aprovechar sus beneficios.

La raíz de achicoria también es conocida por ser tóxica para los parásitos, lo que la convierte en un excelente forraje para el ganado. También se utiliza como aromatizante en la cerveza, lo que me hizo pensar un poco. ¡Quizá pruebe a hacer una infusión de achicoria fermentada uno de estos días!

Si no puede encontrar achicoria, o si no es la época del año adecuada para buscarla, siempre puede comprar raíz de achicoria tostada en Mountain Rose Herbs (mi fuente favorita de hierbas orgánicas de alta calidad).

Espero que esto te anime a buscar achicoria.


En busca de flores silvestres

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