No suele haber mucho que buscar al final del invierno, pero en muchos de los árboles que nos rodean se esconde algo delicioso: ¡la savia, que puede convertirse en sirope! Aprende a extraer savia de los árboles y a fabricar sirope en el jardín de tu casa!

Aprovechar los árboles para hacer sirope

Alguna vez ha mirado los monstruosos arces que crecen en su propiedad y ha pensado: "Algún día voy a aprovechar esos árboles para hacer sirope". Pues bien, ¡éste podría ser ese mismo día!

Elaborar sirope de arce en el jardín de casa puede parecer difícil y abrumador, pero en realidad es sencillo y bastante fácil, aunque puede llevar su tiempo.

Si tienes un árbol aprovechable, algunos materiales básicos y un fin de semana libre, ¡podrías estar disfrutando de tu propio sirope casero antes de lo que crees!

¿Qué tipo de árboles se pueden aprovechar para producir sirope?

Todo el mundo sabe que se puede extraer sirope del arce, y la mayoría de la gente ha oído hablar del sirope de abedul (aquí encontrarás información sobre la búsqueda de abedules), pero en realidad hay muchos árboles diferentes que se pueden utilizar para hacer sirope en casa.

De todas estas opciones, el arce es con diferencia la más fácil de utilizar para hacer sirope debido a su alto contenido en azúcar, pero si no tienes un arce y quieres experimentar con otros tipos, ¡la savia de cualquiera de estos árboles puede convertirse en sirope!

Árboles para el jarabe:

- Arce: todos los tipos, pero los arces azucareros son los mejores

- Abedul

- Nogal negro

- Sicomoro

- Palo de hierro / Carpe de lúpulo

Tocar un abedul

¿Cuándo se puede extraer jarabe de los árboles?

La tala de árboles se produce justo cuando el invierno se convierte en primavera. El momento puede variar dependiendo de su ubicación, pero en general la tala de árboles puede comenzar en cualquier momento desde finales de febrero hasta mediados de abril.

El mejor momento para podar los árboles es cuando la temperatura diaria supera constantemente el punto de congelación y la temperatura nocturna cae por debajo de ese punto.

Cómo elegir qué árbol aprovechar

Tamaño:

El árbol debe tener al menos 30 cm de diámetro, ya que si es más pequeño podría resultar dañado.

Grifos:

¿Cuántos grifos se pueden poner en cada árbol? Normalmente sólo ponemos un grifo en cada árbol, pero nuestros arces no son tan monstruosos como algunos que he visto.

Aquí tienes una guía general sobre cuántos grifos utilizar por árbol.

Diámetro del árbol:

Menos de 20 pulgadas- 1 grifo

21-30 pulgadas - 2 grifos

31 pulgadas o más - 3 grifos

Ubicación:

A la hora de decidir qué árboles aprovechar, elija algunos que se encuentren a poca distancia de su estación de extracción de azúcar.

Créeme cuando te digo que no querrás llevar muy lejos pesados cubos de savia derramada, sobre todo si todavía hace frío y nieva durante tu temporada de extracción de azúcar.

Aunque tenemos cientos de arces, siempre elegimos los árboles que bordean nuestro patio trasero para aprovecharlos.

Instalamos nuestra estación de extracción de azúcar en medio del patio, así es fácil llevar los pesados cubos a la estación.

Suministros necesarios para talar árboles

  • Taladro inalámbrico
  • Broca - 7/16 o 5/16 (depende del tamaño de la pica)
  • Martillo o mazo
  • Espolones y ganchos
  • Cubos con tapa (el papel de aluminio envuelto alrededor de la parte superior del cubo funciona bien en lugar de la tapa).

También puedes comprar un kit de inicio para la extracción de arce que contiene todo lo que necesitas.

Cómo extraer jarabe de los árboles

Tallar los árboles puede parecer abrumador al principio, pero en realidad es la parte más fácil de hacer sirope.

Paso 1: Mida la broca y envuélvala con un trozo de cinta adhesiva de color a 5 cm del extremo. Esto le indicará fácilmente cuándo debe dejar de taladrar.

Segundo paso: Selecciona un punto en el árbol que esté a 2-4 pies del suelo.

Tercer paso: Taladre en el árbol con un ligero ángulo hacia arriba hasta que el borde de la cinta llegue al árbol. Si la savia está corriendo, notará que empieza a derramarse por el agujero en este punto.

Paso 4: Elimina los restos del agujero e introduce la pica. Golpéala suavemente en el árbol con el martillo hasta que encaje bien y la savia salga por la pica.

Paso 5: Cuelga el cubo en la pila y cúbrelo con una tapa o papel de aluminio para que no entren bichos ni residuos.

Mantenimiento de alcorques

Compruebe los cubos varias veces al día. Algunos días se llenarán rápidamente, otros no se llenarán en absoluto, todo depende del tiempo.

Vacíe los cubos de savia en un recipiente más grande en su estación de extracción de azúcar. Nosotros solemos utilizar cubos de cinco galones aptos para alimentos, o grandes ollas de caldo.

La savia deberá conservarse a 38 grados o menos para evitar que se estropee. Planee empezar a hervirla en el plazo de una semana desde el inicio de la recogida de la savia.

Nos gusta guardar los cubos de savia fuera, en la nieve, o en el garaje, donde la temperatura suele rondar los 30 grados en invierno.

Es el momento de dejar de recoger savia cuando ocurre una de estas dos cosas: o te cansas de recoger savia, o los árboles dejan de correr... ¡Entonces es el momento de hacer sirope!

Cómo hacer sirope

¿Cuánto jarabe te darán?

La proporción general entre la savia y el sirope de arce azucarero es de 40:1. En pocas palabras, si tiene 40 galones de savia, se reducirá a 1 galón de sirope. Este número varía según los distintos tipos de árboles.

Suministros necesarios para hacer sirope en el jardín de casa

  • Freidora de pavos (cocina de gas propano para exteriores)
  • Depósito de propano
  • Olla grande para la freidora de pavo
  • Termómetro para caramelos
  • Filtros de jarabe de fieltro
  • Tarros

Ventajas de utilizar una freidora de pavos para hacer almíbar

Por muy tentador que sea, no intente hervir la savia dentro de su casa.

La savia hirviendo produce una enorme cantidad de vapor, y la humedad que llena su casa puede ser suficiente para causar graves daños.

Como mínimo, todo en tu cocina estará cubierto de un residuo pegajoso, pero peor aún, tanta humedad puede hacer que la pintura y el papel pintado de tus paredes burbujeen y se despeguen.

Cuando empezamos a hacer sirope de arce, lo hacíamos en nuestro pequeño patio trasero, en medio de la ciudad.

Sabíamos que construir un evaporador y quemar una cuerda de leña en la ciudad no era una opción, así que optamos por una freidora de pavos (también conocida como cocina de gas propano para exteriores).

Utilizar una freidora de pavo para hervir savia requiere poco mantenimiento y cero conocimientos de construcción o mantenimiento del fuego. Aunque el propano puede suponer un gasto, la facilidad de uso no tiene precio.

Cómo hervir la savia para obtener jarabe

Primer paso: Coloca la freidora de pavo al aire libre, en una superficie plana como un patio. Es importante asegurarse de que se trata de una zona no frecuentada por niños ni animales.

Segundo paso: Coloque la olla encima de la freidora y vierta en ella la savia. Si hay restos de savia, como insectos u hojas, fíltrela con una estopilla antes de verterla en la olla.

Paso 3: Vierte la savia en la olla hasta 3/4 de su capacidad. No cometas el error de llenarla del todo, ¡o se desbordará y perderás la preciada savia!

Paso 4: Enciende la freidora de pavo y ponla a fuego medio-alto. Cuando la savia rompa a hervir, baja el fuego a medio, lo suficiente para que siga hirviendo suavemente.

Paso 5: A medida que la savia vaya hirviendo, tendrás que seguir añadiendo más, poco a poco. El truco consiste en ir añadiendo savia poco a poco para que la savia de la olla no pierda el hervor. Esto requiere un esfuerzo bastante constante. Es probable que vayas echando savia nueva cada media hora aproximadamente. Cada vez que añadas savia nueva, utiliza una cuchara o un colador metálico para quitar la espuma de la superficie de la savia.

No es necesario que cuides de la freidora de pavo cada minuto que esté en marcha, pero sí que la compruebes con frecuencia, y nunca salgas de casa ni te vayas a dormir mientras la freidora de pavo esté en marcha. Esto no sólo supone un riesgo de incendio, sino que hervir demasiado la savia arruinará tu sirope y también tu olla.

Paso 6: Continúa hirviendo al aire libre hasta que hayas eliminado la mayor parte de la savia y el líquido de la olla adquiera un color marrón dorado. Es posible que notes que las burbujas pasan de ser grandes y onduladas a diminutas y burbujeantes, lo cual es una buena señal y significa que es hora de pasar al interior.

Paso 7: Traslada la savia al interior de la cocina y continúa hirviéndola suavemente. Si tienes un sistema de extracción en la cocina, ¡este es el momento de utilizarlo! Si no, abre algunas ventanas para dejar salir parte de la humedad.

Paso 8: Hay que vigilar cuidadosamente la savia mientras se acaba, ya que pasa rápidamente de savia a sirope. Remueve la savia con frecuencia y mantén un termómetro de caramelos en ella para controlar la temperatura.

Cómo saber si la savia se ha convertido en sirope

La savia se convertirá oficialmente en sirope cuando alcance 7 grados por encima del punto de ebullición del agua.

Es una buena idea medir el punto exacto de ebullición del agua ese día, ya que puede cambiar con la presión barométrica y la altitud.

Para medir el punto de ebullición del agua, basta con poner un poco de agua sobre el fuego, introducir un termómetro y anotar la temperatura cuando el agua rompa a hervir.

Otra forma de saber si el sirope está hecho es realizar la prueba de la cuchara.

Utiliza una cuchara o espátula de borde plano para sacar un poco de almíbar de la olla y, a continuación, viértelo lentamente de nuevo en la olla.

Si el almíbar se escurre y no se pega en absoluto a la cuchara, no está terminado. Cuando el almíbar se desprende de la cuchara en una lámina, está hecho.

La prueba de la cuchara puede ser difícil de ver para los principiantes, pero hay muchas fotos y vídeos de láminas de sirope de arce en Internet para ayudarte.

Hemos descubierto que la prueba de la cuchara es la mejor manera de saber si el sirope está hecho, ya que los termómetros a veces pueden ser impredecibles.

Conservar el sirope

Cuando el almíbar esté terminado, es hora de enlatarlo.

Prepara tus filtros de fieltro y, mientras el sirope está caliente, viértelo a través de los filtros en una olla nueva. Este proceso puede ser lento y puede que necesites utilizar más de un filtro. Este proceso filtra la arena de azúcar para que tu sirope sea puro.

Antes de poner el sirope en los tarros, asegúrese de que aún está caliente, al menos a 180 grados. Si se ha enfriado demasiado durante el filtrado, puede que tenga que volver a llevarlo a ebullición.

Vierta el sirope en tarros limpios y esterilizados, dejando un poco de espacio en la parte superior. Atornille los tapones e invierta los tarros para sellarlos. Ponga la fecha y etiquete los tarros para que no se olvide de lo dulce que contienen.

Guarde el sirope de arce precintado en la despensa, pero asegúrese de refrigerarlo después de abrirlo.

¡Que aproveche!

Nos encanta tomar sirope con esponjosas tortitas de masa madre y crujientes gofres. También es una estupenda alternativa al azúcar para hornear y añadir a la avena para darle un toque dulce.

También se puede utilizar sirope de arce en lugar de parte de la miel para hacer hidromiel (vino de miel), conocido como acerglyn o hidromiel de arce. ¡Qué rico!

Meredith Skyer es artista, granjera y responsable de Backyard Chicken Project, un lugar de encuentro para los locos de las gallinas. Vive en una granja en un bosque del oeste de Nueva York con su marido y su colección de bichos. Pasa el día creando criaturas fantásticas de arcilla y persiguiendo a su bandada de gallinas. Puedes ver sus obras de cerámica en su tienda de Etsy,MerrySkyerStudios.