El final del otoño y el invierno pueden ser una época dura para los buscadores de comida en la mayor parte de Norteamérica. Cuando se acaban las setas otoñales, no queda mucho en el ámbito de la comida silvestre. Lo único que tenemos la mayoría de nosotros, vivamos donde vivamos, son agujas de pino o de otras coníferas. Son algo que vemos casi todos los días, pero ¿sabías que son comestibles y medicinales? Buscar agujas de pino es...una de esas cosas que puedes hacer en invierno para conectarte con la naturaleza y el maravilloso mundo vivo que te rodea.


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En busca de agujas de pino

Una de las mejores plantas que puedes utilizar a finales de otoño e invierno son los árboles, en concreto las coníferas. Las coníferas son de hoja perenne, lo que significa que no pierden sus hojas en invierno.

La división de las coníferas se denomina Pinophyta, que cuenta con ocho familias, entre ellas Pinaceae y Cupressaceae .

Estas dos familias contienen la mayoría de lo que consideramos "pinos" en Estados Unidos, incluidos abetos, píceas, hemlocks, cedros, pinos, enebros y secuoyas.

Hay muchas especies de coníferas comestibles y medicinales, pero consulte una guía para asegurarse de que busca el árbol adecuado, ya que algunos son tóxicos, sobre todo los de la familia del tejo.

También tengo una guía completa sobre cómo identificar diferentes coníferas.

Éstos son algunos de los árboles de coníferas más comunes en la costa oeste de Norteamérica.

Abeto Douglas

Este es el árbol de Oregón por excelencia, y la variedad que siempre tuvimos como árbol de Navidad cuando éramos pequeños. Oler un abeto Doug siempre me transporta al espíritu navideño.

El abeto Douglas ( Pseudotsuga menziesii) está en el Pinaceae y en realidad no es un abeto.

Era un árbol difícil de clasificar, por lo que finalmente se incluyó en su propio género, Pseudotsuga que significa "cicuta falsa".

Las puntas de las ramas del abeto Doug son los brotes más recientes y suelen ser de un color verde más claro. Son tiernas y comestibles, y se pueden preparar en un té rico en vitamina C.

Una infusión de las agujas también puede ser beneficiosa como lavado curativo para la artritis. O siempre puede hacer estas galletas de mantequilla de abeto Douglas que suenan increíbles!

Pino Ponderosa

El pino Ponderosa (Pinus ponderosa) también está en el Pinaceae familia.

Existe cierta preocupación por el hecho de que el pino Ponderosa sea tóxico y pueda provocar abortos cuando se utiliza internamente, pero también podría tratarse de un mito (leer: Foraging Myth Busting by Eat the Weeds).

En cualquier caso, probablemente evitaría el uso interno del pino ponderosa si está embarazada.

Pero para todos los demás, consumir pino ponderosa en pequeñas cantidades no debería ser un problema. ¡Los indígenas americanos llevan haciéndolo miles de años!

Los pinos tienen agujas largas que se agrupan en diferentes números según la especie, lo que ayuda a su identificación.

La Ponderosa suele tener tres agujas por manojo, a veces dos.

Las especies de pino, como Ponderosa, Lodgepole, Jeffery, Western y Eastern White, y Sugar Pine, se utilizan desde hace mucho tiempo con fines medicinales.

Las agujas de pino se utilizan generalmente en un té que puede usarse internamente para dolencias respiratorias, o externamente para multitud de afecciones cutáneas.

También tienen un alto contenido en vitaminas C y A, así como en muchos minerales y antioxidantes.

Utiliza agujas de pino recolectadas para hacer jarabe para la tos con agujas de pino durante el otoño y el invierno.

Abeto azul

¿Puedo decirte cuánto me gustan los abetos? Especialmente el abeto azul. ( Picea pungens, también en Pinaceae ), con su hermoso color verde azulado plateado y sus agujas afiladas y espinosas.

¡Sabes que es un abeto si duele cuando los agarras!

El abeto es otro de los árboles de Navidad más comunes, y además es precioso.

En realidad son nativas de las Montañas Rocosas, pero se han introducido mucho más allá de su área de distribución nativa y son comunes en parques y zonas públicas de gran parte del país.

Una infusión de agujas de abeto produce una bebida de sabor alimonado que se utiliza para tratar los resfriados y calmar el malestar estomacal, y que además es muy rica en vitamina C.

Las mujeres embarazadas deben evitar tomar té de abeto.

También puedes utilizar las puntas de abeto en primavera para preparar una deliciosa cerveza de abeto.

Secoya costera

La secuoya costera ( Sequoia sempervirens) es el único del que hablaré hoy que está en el Cupressaceae familia.

Estos árboles enormes y longevos crecen a lo largo de la costa norte de California y el sur de Oregón, ¡y nosotros tenemos la suerte de tenerlos aquí!

Para mí, las hojas y las agujas tienen un aspecto prehistórico.

Son largas y planas, verdes por el haz y blancas plateadas por el envés. El extremo de cada hoja tiene un pequeño brote que acabará convirtiéndose en un cono.

Las agujas de secuoya tienen propiedades similares a las otras que he enumerado: son ricas en vitamina C y buenas como té para resfriados y gripes. También son antimicrobianas y estimulan la circulación.

Más allá de eso, da la sensación de estar bebiendo un trozo de historia.

Aquí tienes mi receta de galletas de agujas de coníferas, en la que utilizo agujas de secuoya. ¡Es una de mis favoritas para estas fiestas!

Usos de las agujas de coníferas

Las agujas de pino y otras coníferas tienen muchos usos comestibles y medicinales.

Para una guía completa, vea mi post sobre 30+ Recetas con Agujas de Coníferas.

Té de agujas de pino

Como habrás deducido, la forma más común de utilizar estas agujas de coníferas con fines medicinales es preparar con ellas una "infusión de agujas de pino".

Abeto Douglas, Abeto Azul, Pino Ponderosa, Secoya Costera

Lo primero que hay que hacer es quitar o cortar las agujas de la rama y, si son muy largas (como muchos pinos), cortarlas en trozos más pequeños.

Añade una cucharada de agujas a una taza, vierte agua hirviendo sobre ellas y déjalas reposar. ¡Olerá como una taza caliente de la temporada navideña!

Saboree el maravilloso sabor a pino y reciba una buena dosis de vitamina C para reforzar el sistema inmunitario. Este té se consumía tradicionalmente durante el invierno para mantener alejado el escorbuto.

Aquí encontrará más información sobre cómo preparar té de agujas de pino: Té de agujas de coníferas con pino, abeto o pícea

Más recetas con agujas de coníferas

Aquí tienes algunas formas estupendas de utilizar tus agujas de pino y otras coníferas.

  • Chai del bosque de agujas de abeto
  • Vodka con infusión de coníferas
  • Ginebra con infusión de invierno
  • Bálsamo de romero y pino para la barba
  • Jabón de pino con especias de invierno

Hay muchas otras ideas estupendas para utilizar las agujas de pino en este post que escribí para la Herbal Academy: 8 Terrific Ways to Use Pine Needles Right Now.

La mayoría de estos árboles son muy fáciles de encontrar e identificar (utilice una guía, como estas Western Region and Eastern Region Field Guides to North American Trees), y están bastante extendidos.

De hecho, encontré tres de ellos justo en mi jardín, y el otro (abeto azul) no muy lejos en la carretera.

Incluso puedes preparar un té con tu propio árbol de Navidad, siempre que sea de verdad, pero asegúrate de que no lo han rociado con productos químicos.

Si desea más información sobre la búsqueda de alimentos en invierno, consulte mi artículo al respecto aquí:

  • Qué forrajear en invierno: más de 30 plantas y hongos comestibles y medicinales

Espero que disfrutes del otoño y del invierno, ¡y que bebas mucho té de agujas de pino!

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